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美国文学源流 第一卷 第 一 章 是美国的而不是英国的文学(7)——《小西湖》总第十八期

[日期:2021-08-03]   来源:《小西湖》总第十八期  作者:安妮特·T·鲁宾斯坦 著 王 兴 华 译   阅读:305次[字体: ]
安妮特·T·鲁宾斯坦 著 王 兴 华 译
美国文学源流
第一卷 第 一 章 是美国的而不是英国的文学(7)
 
美国文学源流——重实效的个人主义者———本杰明·富兰克林
 
     着重在商业成功的这些和更多的谚语说明,为什么富兰克林地位低下,在美国历史上如同现在这 样极其丢脸,作为“报纸到财富”的美国人的梦的完 全典型?   为什么他经常被空想主义的年轻人所讥 讽?年轻人只知道他是“穷人理查德”。虽然穷人理 查德说的话,绝大多数是强调努力工作,挣钱并省 钱,再投资,这样挣更多钱的重要,但是,在基本的 价值观和在能力方面,富兰克林确实远远地超过了一般资产阶级。
     他接受了这个观点,即,幸福首先取决于经济成功,而且,他乐观地相信,这个观点会被智力正常的美国人所理解,这些人努力工作,生活规范,而且 对于实际进展保持警觉,以抓住每个机遇。虽然他 强烈谴责不名誉的商贸实践———他说,在长期的经 营中,“信誉是最好的策略”———他在他的传记中显 示他的感觉,那么一个人就取得了通过努力,使谈 判成交的资格,而且使他的对手的有利条件失误, 但是,他也相信没有人是善良的或幸福的,除非他 尽最大的努力去提高他的社会的生活,完全如同提 高他自己的生活。这样,他自己花时间和精力,在殖民地建立了第一个借书馆,他一直奋斗为创办他自
     己的小书店。甚至更不寻常的,他将他的有创造力 的毕生,奉献给了科学发展。 不像早期自己成功的搞商贸,富兰克林认为,虽然挣钱是幸福生活的必要础,但财富远非生活 的全部或甚至是主要目的。在四十二岁时,他和一 个伙伴合股建起了商行,一年五千镑的收入能满足家庭舒适的生活,富兰克林退休了。他打算奉献他的余生给科学实验,如象著名的放风筝测定雷电。 然而,世纪中期,政治形势使其他人要求提高他。
    首先,深深地陷入了如此自愿的社会活动,如象成立美国的哲学社,规划宾夕法尼亚大学,在殖民地建立第一个免费医院,他不久成为了国内,甚 至国际事务的积极分子。从 1757 年到 1763 年,他在英格兰作为殖民地代表对待,回到这里经历了一段较短时期,直到美国革命的前夜。在 1775 年,他被选为第二届国会议员,同托马斯·杰斐逊一道在委员会工作, 这个委员会起草了《独立宣言》。在 1776 年,他被指派为美国驻法大使。他成功地谈判 了 1778 年条约,这个条约为法国帮助前殖民地,抵抗英国的战争提供了保障。最后,已79 岁高龄,在 1785 年,他成了一位立宪委员会的核心成员,这个委员会联合了十三个早 先的殖民地进入美利坚合众国。对于宪法的前十条 修正———《人权法案》, 在很大程度上是通过他 的巧妙决策,立刻成为文献整体所必要的部分,尽管有许多权势的,缺乏民主的年轻选民反对,后来 还是被批准了。
     富兰克林在宗教方面少有兴趣。虽然成长在一 个非常虔诚的基督教家庭,但在他反叛的年轻时 期,开初公开表示他是一位无神论者,稍后则宣称他是一个自然神论者,不坚持去任何指定的教堂, 也不遵守教义。在他的许多关于道德规范的讨论中,他清楚地论述,宗教信仰是完全地固执已见。他忧虑的仅仅是,为什么他们可以在地上影响人的一生。后来,他在传记里说,问题是《圣经》的权威十倍 于指挥官,他最后断言,他们将真的顺从,不是由于他们按照《圣经》办事,而是由于他们将帮助在人之间建立一种好关系。事实上,他说,他断定谨慎的前 人写《旧圣约全书》已包括了他们对它非常的论述。 这个人可能诡辩说,他们照《圣经》办事是由于他们是好人———并非他们作为好人是由于他们照 《圣 经》办事。
    1776 年,他在巴黎外交服务的一个事件,说明他不负众望的殷勤得到实际效果,他的语言敏捷, 他的情感幽默。“法国启蒙”的进展,鼓励了一些科 学头脑的学者,形成一个密切的组织“自由思想家 协会”。他们对富兰克林非常爱戴,非常尊敬,而且 经常引证这位美国大使的话。当时,他们邀请这位尊敬的客人出席一个宴会。由于他的加入,主席请富兰克林讨论他对宗教的态度,希望他发表一个声 明,协会能利用它在他们的斗争中反对迷信。但是,富兰克林企图从宽容的法国路易斯十四世陛下那里,为美国谈判一笔贷款。为了不危害他的使团的重大使命,他因而作了一个充满活力的谈话,这个 谈话陶醉了每个人,但没有触及任何争论的话题。
    主席大失所望。然后询问他们尊敬的客人,是否确实写过一本辉煌的小册了,辩论生命死后任何信条的愚蠢。富兰克林回答,在自己年轻的长时期 里,写了许多东西,他不能长久地记得它们的多数。主席不能轻易放弃引证这位政治家的好机会,于是最后直截了当地请问富兰克林,现在认为关于长生的可能性是什么?70 岁的客人说,到握手告别的时候了,不失礼貌但坚定地结束了这个讨论。当时,他确切地知道,这对于思索的有关东西没有太大价值。
    富兰克林文雅机智的别的例子,是对于介绍信的绝妙应用,他为任何希望他签名的人签名。如 象他自己的同胞回国,许多法兰西人为了离开去美国。围着大使要介绍信,这样,他们可以呈递给重要 的政府官员或其他有影响的美国人。富兰克林庄重 地给一位申请人附的公函,并说他已经预备复制 它,为另外希望得到它的人们。
 
 
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