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美国文学源流-重实效的个人主义者—本杰明 富兰克林——《小西湖》总第十七期

[日期:2019-07-09]   来源:《小西湖》总第十七期  作者:安妮特·T·鲁宾斯坦 著 王 兴 华 译   阅读:222次[字体: ]

 
第一卷 是美国的而不是英国的文学(6)
 
安妮特·T·鲁宾斯坦 著 王 兴 华 译
 
重实效的个人主义者——本杰明 富兰克林
 
 
 
     开创美国文学历史的作家,作为一位文人,他 ·富 兰 克 林1706———1790)作为一个商人、市民、科学家、国务活动家和政治革命者,是杰出的。他未完成的自传,在从 1771———1790 年的这些年期间,中断了写作。这些年,当时,他最深切地忙于科学试验和政治事务,也许,这是第一本由美国人在革命后,用英语写的如此好的真正传记。它停止在 1758 年,即是说,实际上描述的仅仅是他的最不离奇的部分早期生活。尽管如此,它也给了我们一幅卓越的,生机勃勃的,自力更生的,自信的,好奇且明智的个人的鲜明画面。对于生产的实用与个人成功的伟大意义,他得到所有人的承认。这位模范是如此毫无疑问被他的巨大数量的同胞所接受,在他的最后几年,而且在他死后三十年,富兰克林比乔治·华盛顿更经常地被认为是“国父”
 
    在马克思主义观念的字眼里,富兰克林作为一个典型的美国人,他的能力和哲学意识远远超过一般水平。集中体现在最重要的形式上,而且表明了他的阶级和时代的本质。
 
    他出生在一个贫困的家庭,家里做蜡烛和肥皂。在十五个孩子中排行第十,十一岁时离开学校, 在十二岁时,他到波士顿,在一位哥哥那里学打字 印刷。他的哥哥詹姆斯和几个朋友也对政治感兴趣,出版一种小报,年轻的本(本是本杰明的爱称)渴望为这个小报写作。由于害怕他们讥讽他,他在晚上将他的署名为“沉默的社会改良家”的第一次创作放在店门下,作为匿名的陌生人留下的。不久,他有了极大的快乐,不仅看到它被付印,而且听到很多讨论,某些甚至是赞扬的评论。后来,在用相同的方法递送了几个其他论文,并得到同样愉快的结果后,他公开发表他的文章,而且被允许在他使用过的笔名下主持一个固定的专栏。
 
    尽管这种认识,或许是部分由于这种认识,富兰克林发现,当他的意见与他的哥哥的不同的时候,对于“按他说的办”日益困难了。在他十七岁时,学徒法定结束期前几年,他逃到了费城,(学徒逃跑是犯罪,如果被逮捕将监禁)在这里,他为一些印刷者工作,在英格兰冒险的两年期间,他增添了技巧,最后,在费城建立了一个自己的印刷厂,这就成为了著名的出版物,年刊《穷人理查德的年历》。
 
    年历的雏型是一套农民每年的历书,在当时广泛地销售。这些每年的规律包括:满月的日期,当地涨潮和退潮的记录,对于耕种各种谷物最佳时间的建议,关于来年气候的预报,由当地工厂或商人偶然登的广告。富兰克林年复一年发布这些材料,数千条谚语,其中多数是他自己写的或改编的,加上关于经贸、婚姻、风俗、学习和抚养孩子的一点建议。所有这些强调短小精悍,为了便于记忆而常常押韵。在 1748 年,他将他的年刊名字改为《穷人理查德改善了》,尺寸加倍而且包括许多短评和建议。在 1758 年创刊二十五周年之际,他写了一篇序言。在其中,他声称偶然听到了一个假想人物“父亲亚伯拉罕”作的一个演说,该演说引用了数十个“穷人理查德”特别喜欢的话语,这个前言被广泛翻译,并在“财富之路”的标题下重印,它包括这些谚语:
 
早睡早起
 
使人健康、富有和聪明。
 
迟起必然整天忙碌。
 
丝绸和缎子,红布和天鹅绒,生起厨房火,
 
他那样就将兴旺
 
必须请教他的妻子。
 
种田人的腿肚子比绅士的膝盖高。
 
节约一分钱就是挣了一分钱。
 
小漏沉大船。
 
小桨摇大船。
 
你维持商店,商店就维持你的生活。
 
勤奋是好运之母。
 
大集团能承受多的风险
 
小船却只能呆在岸边。
 
不听忠告得不到帮助。
 
我们可以建议,但我们不能指挥。
 
老练者保持在一个好学校,但傻子不去别处学习。
 
聪明人从别人的伤害中吸取教训,
 
傻子连自己的教训也决不吸取。
 
对于聪明人一句话就足够了。
 
借钱伤心。
 
债权人比债务人记性好。
 
(未完待续)

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