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美国文学源流(续2)——《小西湖》总第十二期

[日期:2016-01-24]   来源:《小西湖》总第十二期  作者:安妮特·T·鲁宾斯坦 著 王兴华 译   阅读:1266次[字体: ]



      早在 1831 年,一位法国观察家亚历克斯·德·托克威尔写了一本最有洞察力的书 《民主在美国》, 光辉地概述他在那里一年多时间旅行的结果。 他在开始的前三节 “个人主义” 里说 “个人主义” 是一个新的措词, 一个新的概念诞生了。 这个概念是什么? 由德·托克威尔创立的这个概念是唯一能在青年的一生中渗透的, 它来自何处呢?


      德·托克威尔带着明显的矛盾心理进行解释, 在另外的段落里, 他强调主动并单独地和个人主义者交往的实际好处, 但是他在这里说:

      “个人主义是一种成熟而冷静的感情, 这种感情有使团体的每个成员把他们自己从人群里分离出来的倾向……。贵族统治作为一个锁链, 锁住了团体的每个成员, 从农民到国王; 民主打破了这种锁链,而且分离了它的每个链环……这样, 民主不仅让每个人忘掉其祖先, 也躲避他的后人, 而且把他与当代人隔开, 这使他自己永远大倒退, 由于他内心的孤僻而存在最终完全隔绝他自己的危险。”

      六年后, 一位年轻的美国学者拉尔夫·沃尔多·埃默森用了这个词, 显然已经足够熟悉而不需要解释了。 他在哈佛大学的一个致词中, 带着绝对赞许的口吻说:
 
      “时间的另外迹象……是新的价值给单独的个人。 每种东西倾向于分隔个人——天然保护和栅栏围绕着他, 这样, 每个人将觉得世界属于他, 人与人的关系如同王国和王国——趋于真实的联合这样美好, 这样伟大。”

       确实,个人主义不是发源于美国,但这个年轻的国家也不限制它, 它是资产阶级革命哲学固有的部分,也许, 它是十六世纪伊丽莎白时代的英格兰的,最清楚、 最成熟的早期表达方式。在那里, 文艺复兴, 人文主义和基督教革新运动不寻常的巧合, 给了它许多方面的非凡人物和巨大力量——这种力量促进了莎士比亚的非凡才能和他的庞大的同代人。然而, 它在新的稳定的美洲大陆上, 发展更快而且更容易扩展
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